Mieux vivre avec son chien

Articles, infos et astuces pour connaitre, comprendre et éduquer son chien.

La peur (de l'orage) et le chien.

La peur de l’orage.- les phobies- que faire pour le chien?
Orage

Occupez vous de lui s'il a peur.
Contrairement au lieu commun, vous ne renforcerez pas sa peur

 

La peur est une émotion instinctive, intrinsèque, qui ne peut être renforcée par l'apprentissage. On a peur ou on n'a pas peur de quelque chose. Vous pouvez toujours répéter à un adulte de ne pas avoir peur des couleuvres. Ça ne marchera pas, mais pour autant ce n'est pas vous qui lui avez appris à craindre les couleuvres. Inversement, ignorer un animal en stress ou en détresse peut avoir des conséquences très graves. C'est ainsi, par exemple, qu'une amie a perdu son chien pendant un feu d'artifice. Elle n'avait pas perçu son état de stress, ou l'avait négligé. Il  s'est enfui en mode survie aux premières fusées. (Il a heureusement été retrouvé huit jours plus tard à plusieurs kilomètres)

A propos du comportement à adopter en cas d'orage, il convient de distinguer deux cas:
PhobieSi votre chien ignore l'orage, ou  simplement peut paraître préoccupé mais reste tranquille, et ne vient pas chercher refuge au prés de vous, c'est qu'il gère l’événement de façon totalement autonome. Il ignore certainement cette peur, en tout cas la domine. Pas besoin d'aller le cajoler car ce faisant vous risquez de lui indiquer qu'il y a  une situation anormale, et de le conditionner à venir chercher refuge à chaque orage. Il faut donc éviter ce comportement protecteur avec un chien détendu. Il vaut bien mieux simuler une ambiance de fête pour que ce chien associe le tonnerre avec jeux et festivités.
Par contre, si votre chien est effrayé et vient chercher refuge prés de vous, acceptez le, cajolez le et rassurez le. Il a besoin de vous et vous devez répondre pèsent. Là il est trop tard, le chien a déjà peur, et c'est très inconfortable pour lui. En le soulageant, vous renforcez votre relation, et vous ne risquez pas de renforcer sa peur.  Imaginez vous , madame, debout sur un tabouret, terrorisée par deux souris qui cavalent sur le parquet, pendant que votre compagnon s’empiffre de chocolat en regardant la télé, et que pour tout réconfort il vous dise « désolé, je ne t’offre pas de chocolat car je ne voudrais pas t’apprendre à avoir peur des souris ». Hum...CQFD

Ayez à l'esprit cette expérience de Watson, ou l’on vérifie qu’un enfant, au début de l'observation, n’a pas peur des rats blancs. Puis on décide de déclencher un bruit terrifiant à chaque fois que 'enfant apercevra un rat blanc. Au bout de quelques répétitions, l’enfant aura définitivement peur des rats blancs. Cela pour dire que ce n’est pas l’orage qui a déclenché la peur du chien. Ce sont des phénomènes ou des événements passés et traumatisants aux quels le chien a associé le tonnerre et les éclairs, alors que eux n’ont pourtant jamais seulement chatouillé le chien-.

En réalité, l’idéal est de faire de la prévention.
Pour le chiot: Renforcer la résistance aux phobies ultérieures, et notamment aux orages, en habituant le tout jeune chiot à composer avec des émotions inconnues, et notamment à dominer le stress: l’homéostasie sensorielle (Clic pour en savoir plus) . Pour cela, on devra l’accoutumer à rencontrer des situations ou des événements imprévus pendant les premières semaines de sa vie (période d’attraction et de socialisation). C’est le rôle de l’éleveur (jusqu'à huit semaines) puis du propriétaire avec éventuellement l’aide d'un éducateur ou de l’école du chiot (avant quatre mois).
Pour le chien: Vous pourrez prévenir la montée en puissance de la phobie dés les signes annonciateurs (bourrasque ou tonnerre lointain), en dédramatisant la situation: simuler une fête joyeuse (youpi, caresses et jeux; etc), de sorte que pour le chien les signes annonciateurs d'orage deviennent  annonciateurs de moment de fete et de convialité et en jouant avec le chien qui vient se rassurer,.
Pour un chien déjà phobique, notamment aux orages, on pourra se servir de la réponse émotive sensorielle pour contre conditionner les peurs ou les angoisses. Il s’agit alors de rendre agréable ce qui avait été associé à du désagrément ou à du danger : le tonnerre ou l’éclair (par exemple) en les associant à une poignée de gourmandises ou à un gros câlin, tout le temps que dure l’orage. (clic ici pour voir le principe d'une désensibilisation au clicker ).

Chien labrador calins avec ours en peluche 19 131116

Apprendre le Treibball à son chien

Le treibbal (ou push ball) :sport pour tous les chiens

Connaissez vous le treibball?pushball1.jpg

Le « Treibball » (encore appelé  « push » ball) est un sport canin né en Allemagne. Il est conçu pour des chiens actifs qui ont besoin  d’être stimulés physiquement et mentalement pour leur bien être. Mais c’est également un moyen ludique pour créer et entretenir une relation étroite et durable entre le chien et son maitre.  

Tous les chiens de tous âges et de toutes tailles peuvent pratiquer le « treibball . Il s’agira de pousser des ballons, (huit  en compétition), et de les faire passer entre des poteaux de but (comme des buts de foot). Ce jeu développera, chez le chien, un certain nombre de compétences de base : savoir réfléchir et prendre des initiatives,  savoir s’orienter, savoir être attentif et se laisser guider, savoir courir loin du maitre et savoir faire avancer quelque chose (et notamment une boule), etc . 

treiball-2.jpgOn utilise des ballons gonflables, qui servent aux humains pour certains exercices de gym ou pour des étirements.  On trouve ces balles ou ces ballons, (également appelé ballons suisses ou des boules de Pilates), dont le diamètre varie jusqu’ à 75 cm, dans les magasins de sport. Pour le Treibball, on utilisera un ballon d’un diamètre au moins égal à la hauteur de l'épaule du chien. Une balle trop petite peut provoquer une excitation excessive du chien, et la tentation de le mordre.

Au début, vous n'aurez pas besoin d'un grand espace; vous pouvez faire l’apprentissage dans une petite cour. Il est même possible de s'entraîner à l'intérieur : un couloir, ou un espace dans le salon suffiront. Cependant, par la suite, l’idéal sera de disposer d’un jardin, ou d’habiter à proximité d’un terrain plat. 

Comment initier le chien au Treibball? La voie qui semble la plus simple est le renforcement positif. Cette méthode permet, même à distance, l’acquisition rapide et fiable de comportements précis. En outre, elle vous encourage à être créatifs et à expérimenter différentes façons de mettre votre chien en place pour réussir. 

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Comment enseigner les bases du treibball à votre chien

Voici, en vidéo,  une initiation au clicker, des gestes de bases du treibball. ( par Dona HILL)

 Ci-dessous , les significations de chacun des commentaires qui apparaissent au cours de la vidéos
1) Commencez par apprendre au chien à toucher la cible avec le nez (dans votre main).
2) Apprenez au chien à pousser sans mordre la cible. (introduire le signal « push » ou « pousse »)
     Apprendre à toucher la cible sur une porte
     Apprendre à pousser la cible en fermant la porte
3) Lui faire acquérir  des compétences sans ballon
    « Fais le tour »  (d’une chaise par exemple)
    « Attends »
4) Apprenez au chien à  pousser  doucement sur le ballon (bloqué entre vos jambes) (signal « push » ou « pousse »)
5) Faites lui pousser le ballon vers vous,  entre vos jambes (esquisse de buts)
6) Caler le ballon et l’immobiliser permet au chien de distinguer que ses mouvements ne font pas bouger le ballon, sauf s’il le pousse volontairement.
7) Libérez les mouvements du ballon
8) Apprendre au chien à se déplacer derrière le ballon quand il est dans un coin (« fait le tour »)
9) Ajouter de la distance et demander au chien de répéter les coups en avant
10) S’installer dans différents environnement et sur différentes surfaces et, à chaque fois, recommencer l’apprentissage depuis le début.
11) Augmentez votre distance par rapport au ballon. 
12) Commencez à rester immobile et à envoyer, à distance, votre chien vers le ballon 


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Apprendre à son chien à ne pas sauter

Il est fréquent qu'un chien ait pris l'habitude de sauter pour exprimer ou obtenir quelque chose:(sauter pour exprimer sa joie, ou pour atteindre un jouet tenu dans la main de son maître, sauter pour accueillir des visiteurs, ou sauter sur les genoux pour se faire câliner
Il sera utile pour le chien et pour son entourage que ce comportement soit éradiqué. C'est facile à obtenir. Il faut, comme pour tout comportement gênant, simplement lui apprendre à adopter un autre comportement, dit de substitution, et plus agréable pour l'entourage.
Par exemple:
remplacer sauter sur un canapé, ou sauter sur les genoux de la personne qui y est assise,  par s'asseoir poliment et attendre d'être éventuellement invité à grimper,   
remplacer sauter sur les gens, par faire un beau "salut" :sorte de génuflexion que le chien fait  spontanément quand il s'étire (arrière train debout, pattes avant allongées, museau au sol)
remplacer sauter quand son maître saisit la laisse (avant la promenade) par s'asseoir gentiment, ou ,s'il y a trop d’énergie, par faire des tourniquets sur place en restant les pattes au sol.

Voici deux exemples en vidéo  qui indiquent comment faire pour apprendre, en renforcement positif (avec ou sans clicker), à ne plus sauter.
Dans les deux cas, l’éducatrice a déja observé à quel moment le chien a pris l'habitude de sauter. Alors pour la séance de rééducation, elle place le chien en situation de sauter, et elle anticipe en  récompensant le chien d’être au sol ou d’être assis (avant qu'il ne saute). Notez que si le chien vient à sauter elle l'ignore tout simplement. Puis elle replace le chien en situation, et reprend l'exercice. Le chien va rapidement savoir faire la distinction entre le comportement attendu (qui rapporte une gratification) et le comportement non désiré qui provoque le détournement de l'éducatrice. Aprés quelques répétitions, par habitude il n'adoptera plus que le bon comportement.
Ne pas oublier toute fois, qu'un comportement jamais renforcé s'éteint à la longue. Donc si vous ne voulez pas que le chien se remette à sauter un jour, obligez vous à le récompenser par des caresses et des compliments et parfois, aléatoirement, en lui donnant une friandise ou autre chose qu'il aime  (un jouet par exemple, ou un départ en promenade).


Meerci au Dr Sophia Yin

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Merci à Emily Larlham

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Mon chien est mal élevé ! Lui enseigner les bonnes manières.

Par moments vous n'aimez pas la façon dont votre chien se comporte. A ce moment là, au lieu de vous  demander: «Comment puis-je arrêter ça?" demandez-vous "que puis je lui faire faire à la place?"  

Partez du principe que  si le chien  adopte ce comportement, naturel pour lui, mais qui vous dérange, c’est qu’il a une raison, un but, une attente. Commencez donc par déterminer ce que le chien compte obtenir ou  retirer comme avantage, ce qui motive son comportement. Vous pourrez alors utiliser cette motivation comme récompense pour  lui enseigner un nouveau comportement qui lui permettra d’obtenir ce qu’il espere  tout en restant bien élevé.( Comportement de substitution, qui celui là, vous sera agréable )

chien-assis.jpgPar exemple, est-ce qu'il aboie pour attirer l'attention?   Apprenez-lui à venir s'asseoir en face de vous en vous regardant (contact visuel ) pour attirer l'attention.   
Ou vient-il mendier de la nourriture au tour de la table?   Apprenez-lui à se coucher et à attendre sur un tapis ou un coussin pendant le repas. Sa récompense sera un petit reste ou une friandise qu’il obtiendra à la fin du service.
Saute-il sur vous, ou sur vos invités, pour vous faire fête ? Vous  faites bien fête à vos visiteurs n'est ce pas?  Alors, apprenez lui à s'asseoir à un mètre et à tendre la patte par exemple (ou à lever les deux pattes avant). Vous devrez alors aller lui faire fête systématiquement, mais vos visiteurs seront ravis.

Lorsque votre chien se comporte poliment, surtout s’il le fait parce que vous le lui avez enseigné,  assurez-vous de le renforcer en temps opportun!  En effet, il est si facile d'oublier de reconnaître le mérite d' un chien qui est assis ou couché tranquillement, ou qui fait sagement ce que l’on attend de lui. Ce genre de négligence va créer de la frustration chez le chien qui ne saura plus trop comment communiquer avec vous. Il  sera alors susceptible de revenir à un comportement indésirable, ne serait ce que pour réussir à vous interpeller.