Comment prendre soin de son chien en hiver ?

Les chiens sont des animaux supportant, dans leur ensemble, bien le froid. En effet, ils ont vécu durant des siècles dehors, et ce, quelle que soit la période de l’année. Les chiens vivants l’intérieur des foyers se sont démocratiser lors du siècle dernier. De nombreuses races de chien pourront donc passer l’hiver dehors, avec vous en balade dans la neige sans soucis. Cependant, il est toujours conseillé de prendre quelques précisions pour que votre animal soit toujours en bonne santé et ne tombe pas malade pendant l’hiver. 

Le froid, ennemi du chien ?


En hiver, le plus grand danger pour les chiens est le froid. Cependant, tous les chiens ne sont pas égaux devant le froid. Si la majorité des chiens préfèrent le froid au chaud, certains vont cependant ne pas avoir de défense contre les périodes de faible température. Nous pouvons citer : 

  • Les bébés chiens, quelle que soit la race
  • Les petits chiens, type Chihuaha
  • Les chiens âgés, plus fragiles

Pour ces catégories de chien, il convient de prendre des mesures permettant d’augmenter artificiellement la température corporelle de votre ami à 4 pattes. La solution la plus simple est de lui acheter un manteau afin de le couvrir. 
Les chiens pesants plus de 25 kg ne sont pas impacté par le froid, ou très peu. Au contraire, vous serez tout étonné de voir votre Golden Retriever courir comme un petit fou dans la neige toute la journée.

Faut-il adapter la nourriture ?


Le corps d’un chien fonctionne globalement comme le corps d’un homme. Nous avons tous les deux le sang chaud. Et garder un corps chaud nécessite bien sûr des calories, que nous allons retrouver dans notre alimentation. En hiver, le corps se refroidit plus vite s’il n’est pas bien couvert. Les chiens ont bien sur un pelage, mais les températures très froides vont l’obliger à augmenter l’apport énergétique nécessaire pour maintenir son corps à une bonne température. 
En hiver, nous conseillons donc d’augmenter sa ration de 10 à 20 % dans le cas ou votre chien sort régulièrement dans le froid. Si votre chien reste toute la journée devant le feu, pas la peine d’augmenter sa ration. De même, si vous notez une prise de poids de votre chien, alors il est conseillé de réduire la portion, car un chien obèse ne résistera pas mieux au froid.

Quelles sont les maladies du chien en hiver ?


En hiver, les maladies qui touchent les chiens sont beaucoup plus nombreuses qu’en été. Les plus courantes sont : 

  • L’hypothermie (baisse de la température du corps de votre chien)
  • Les pathologies respiratoires
  • Des brûlures des coussinets (froid + sel) 

Si votre chien ne peut pas parler, il est en revanche relativement facile de voir les signaux montrant une maladie. Perte d’appétit, moins d’énergie, pas de volonté d’aller se promener. Si un de ces signaux vous alerte, il est conseillé d’aller consulter son vétérinaire. 
Il existe maintenant des sites de conseils vétérinaires en ligne, qui vous éviteront un déplacement parfois difficile pour vous et votre chien. Par exemple, la plateforme Illicoveto vous propose de vous faire appeler par un vétérinaire pour avoir de bons conseils sur l’état de santé de votre chien. 

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